We’re home

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After a few very hard days with many goodbyes, tears and hugs, a 753-mile drive, two overnight stops, and multiple bathroom breaks, we’re finally here. For the next few months, we may call our residency in Arlington our home.

The trailing spouse finally figured out what ‘UAB’ stands for: Unaccompanied Air Baggage. When relocating to D.C. for training as a non-local-resident (which we are), we are entitled to 700lbs of so called UAB. This is the stuff we can actually have shipped to Arlington by air. 700lbs doesn’t sound like lot and believe me, it’s not. So we needed to decide what to have the movers pack (yes – they packed everything, we didn’t have to touch a single thing) and what should go into storage. That’s another thing that we needed to give our attention to: storage. Storage means the household items, furniture, clothing etc. that is not part of the UAB that will be held in a government storage facility somewhere in Maryland. And that can be up to 18,000lbs. Unlike the UAB, that’s a number I can live with. Now here’s the thing – once we know where Sarah’s first post as a foreign service officer will be, we can (should) decide what we want the State Department to ship oversees to our post. And that can be up to 7,000lbs + car this time. Got it? That’s another chapter we have yet to open…

Anyhow, I better stick to UAB and our drive. So the movers came and packed our stuff two days before our departure on Thursday, August 25. One day after my last and saddest day as Senior Manager International Marketing for Condor Airlines. They (three movers) were very efficient, nice and careful with our stuff. They often asked what to pack and sometimes just packed whatever lay around. I don’t even want to know where some of our things ended up. Thorough as I am, I took pictures of each box with its contents so that we would know where our things ended up (which was a challenge, given that there were three people packing in three different areas of our apartment). There’s only one issue, though. In one unobserved moment (let’s blame the kids), the movers packed the camera. So there goes my system. Oh, and that air mattress that we got for our last night in Chicago? Same outcome: packed when we weren’t looking, and probably sitting on some TARMAC between here and Chicago… Thankfully, Mike and Karin lent us their inflatable bed.

Where was I before? UAB, right. We soon realized that the boxes for the UAB each weighed 18lbs, and this counted towards the 700lbs maximum. So every time the movers (on Friday they were six) weighed a packed UAB box, it became clearer that we may have to rethink our UAB plan. Should we store the winter clothing for the kids? Will we still be in the D.C. region when winter hits? Will it fit in the car? We did need to leave some things behind. But, smart as my wife is, we also had a roofbag at our disposal. And you will not believe what a 2011 VW Jetta is capable of hauling. So even though the UAB didn’t work out as originally planned, we were still able to carry most of it with us on the road to Arlington. So, I packed the Jetta with bedding, our paperwork (passports, birth certificates, insurance policies, diplomas and all other important things one hides below the bed in a fire and water proof box – If you don’t have a firebox, stop laughing at me, grow up and get yourself one), clothing until the UAB arrives, some groceries from Germany that we didn’t want to leave behind, our bikes, the stroller, things a one-year old needs, things a four-year old needs and much more. Sure enough, as soon as we hit the road, the light for low tire pressure went off. This was surely an indication that we were probably close to our weight limit? Who knows… I trusted that German-engineered vehicle and we kept going until we reached Sandusky, Ohio. Unlike most, we did not visit that hell of a roller coaster park. Let’s blame the lack of time for not doing so. After a good night of sleep we had breakfast at the Better Half diner, and hit the road towards Pittsburgh in Pennsylvania. We’d never been there, so we were super surprised by how beautiful it is. Surrounded by small mountains, very green, and a very nice city center gave that city, home of Heinz Ketchup, a little extra appeal. I tried to teach Felix how to swim in the hotel pool, but he wanted to play instead. Given that I had 400 miles behind me, I didn’t mind much. And to cut a long story short, we arrived the following day in Arlington at around two-ish in the afternoon. Luckily we were able to check in early (check-in is at 3:30pm) and start to settle in.

Brian, one of our doormen, welcomed us kindly and made us feel home right from the beginning. Yes – Doormen. I still have to get used to that. We checked out our place, unpacked the gypsy-style load off our car, and cooked dinner. We’re home.

Wir sind da.

Die letzten Tage in unserem geliebten Chicago waren hart. Wir mussten uns von unseren Freunden verabschieden, weinten gemeinsam, packten und machten uns dann am Samstagmorgen auf den Weg in das 1211 km entfernte Arlington in Virginia.

Aber bevor wir überhaupt losfahren konnten, mussten wir ja noch herausfinden, was denn nun „UAB“ bedeutet: Unaccompanied Air Baggage. Also 700 US-Pfund (ca. 317kg) unserer wichtigsten Sachen, auf welche wir nicht verzichten wollen oder können. Dieses wird dann direkt in unser neues Domizil geflogen. Der Rest (bis zu 18.000 US-Pfund, ca. 8,1t) wird bis auf weiteres eingelagert. Davon dürfen wir dann ca. 3,1t zu Sarahs erster diplomatischer Mission – wo auch immer das dann sein mag – schiffen bzw. fliegen lassen. Das Auto würde das ‚Department of State’ dann auch noch nachschicken. Quasi obendrauf – toller Service. So ein Diplomatenleben hat schließlich auch Schattenseiten und dazu gehört auch die Versöhnung des Familienlebens mit den regelmäßigen Umzügen des ‚Foreign Service Officers’ und deren Familienmitgliedern. Doch bis zum ersten Arbeitseinsatz bedarf es noch der Bezwingung einiger Hürden. Und die Erste ist eben der Umzug nach Arlington. Wir mussten uns also einig darüber werden, was wir einlagern- und was wir per UAB nach Arlington fliegen lassen wollten. Die Kinder gingen logischerweise vor: Spielsachen, Anziehsachen, das Kinderbett von Matilda. Die paar übrigen Pfund überließ ich meiner angehenden Diplomatin. Ich bin da eher er pragmatische Typ, besonders weil ich in Arlington von zu Hause aus arbeiten werde. Ge- und verpackt wurde alles von der Umzugsfirma. Was sich als recht spannend erwies. Denn was wir nämlich nicht wussten, war, dass so eine Box, in welcher unser Hab und Gut geflogen werden soll, 18 Pfund wiegt und dies leider mit zum 700-Pfund Kontingent zählt. Am Ende mussten wir dann doch einige Sachen mit in unser Auto packen. Und ich sage euch, so ein VW Jetta Bj 2011 hat ne Menge Platz für Cargo. Besonders dann, wenn man mit einer schlauen Frau verheiratet ist, welche sich bereits im Vorfeld gut auf eine mögliche UAB-Enttäuschung vorbereitet hatte. Sie besorgte uns einen roofbag welchen sie mir dann sozusagen einen Tag vorher nach dem Motto „mach mal“ in die Hand drückte. Der Rest des ganzen Gepacke, Getrage, Gestoße und Gezerre verlief recht unspektakulär. Denn ordentlich wie ich bin, habe ich von jeder verpackten Kiste Bilder gemacht, um uns eine Art visuelles Inventar zu erstellen. Haste gedacht… Denn die Mitarbeiter der Umzugsfirma waren so fleißig und flink wie die Bienen von meinem Opa. In einem unaufmerksamen Moment (ich schieb die Schuld jetzt einfach mal den Kindern zu) war die Kamera schwuppdiwupp verpackt und auf dem Weg in den 5-Tonner. Das gleiche Schicksal erlitt übrigens auch unsere neu erworbene Luftmatratze für zwei. Vielen Dank nochmal an Mike und Karin, dass wir euer Luftbett nutzen durften. Sonst wäre die letzte Nacht in Chicago doch recht ungemütlich geworden.

Gepackt mit unseren wichtigsten Sachen wie Geburtsurkunden, Pässe, Diplomen, Anziehsachen, Liebgewonnenes, Fahrrädern und so weiter machten wir uns dann am Folgetag, also Samstag, auf in Richtung Washington D.C. Nach ein paar Meilen schrie mein Jetta Scheiße und zeigte mir mit seiner Reifendruckalarmleuchte den Stinkefinger. Naja – wir waren ja doch recht schwer unterwegs. Nach einem kurzen Pit Stop ging es weiter und wenig später erreichten wir auch schon unser erstes Etappenziel in Sandusky, Ohio. Nach einem herzhaften Frühstück im Better Half diner folgte die Fahrt in das 300 km entfernte Pittsburgh, einer wirklich sehr schönen, von Wäldern und Bergen, umgebenen Stadt. Im Hotelpool fühlte ich mich berufen, Felix unbedingt noch das Schwimmen beizubringen. Der Knabe interessierte sich aber mehr für die Wasserspielchen – worüber ich ihm auch nicht unbedingt böse war. Schließlich ist so eine lange Fahrt auch recht anstrengend.

Und pünktlich wie die Maurer erreichten wir unser Ziel in Arlington gegen 14:00 Uhr und durften widererwartend sogar noch vor der vereinbarten Check-In Zeit (15:30 Uhr) einchecken.

Brian, einer unserer Portiers, begrüßte uns im neuen zu Hause mit „welcome home“ und wies uns kurz in die Gegebenheiten des Gebäudes ein. Danach packten wir unsere Sachen aus, kochten ein gescheites Abendessen und setzten uns erst mal hin. Wir waren zu Hause.

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